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[ESG경영] 현대차 정의선, 모빌리티 진보 위한 ESG 경영 속도

곽호룡 기자

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기사입력 : 2021-03-02 00:00

친환경차 전환에 온힘…전기차·수소차 주력
현대차 기아 A등급…지배구조 개선은 과제

▲사진: 정의선 현대자동차그룹 회장

[한국금융신문 곽호룡 기자]
정의선닫기정의선기사 모아보기 현대자동차그룹 회장이 부쩍 ‘인류(Humanity)’라는 단어를 강조하고 있다. 정 회장은 2019년 현대차의 새로운 브랜드 슬로건으로 ‘인류를 위한 진보’를 내걸었고, 2021년 신년사를 통해 “안전하고 자유로운 이동이라는 인류의 꿈을 실현해 가자”고 말했다.

이는 기업들이 지속가능한 성장을 위해 내세우는 고객가치 혁신을 정의선 회장식으로 해석한 것으로 풀이된다. 현대차그룹이 자동차산업 대격변기를 맞아 단순히 차를 파는 것을 넘어 모든 이동수단과 관련한 새로운 가치를 제시하는 것에 사명감을 갖자는 것이다.

정 회장이 추진하고 있는 미래 사업도 이 같은 비전 아래 수립되고 있다. 특히 전세계적으로 주목받고 있는 E·S·G를 중심으로 미래사업 전략을 구체화하고 있는 점이 부각된다.

환경(E)은 현대차그룹이 가장 잘 할 수 있는 분야로 평가된다. 세계 각국이 ‘탄소중립 성장’을 위해 친환경차 정책을 쏟아내고 있는 상황이다.

현대차그룹 입장에서는 친환경차 전환에 적극 호응하는 것이 사업적으로도 큰 도전이자 기회인 셈이다.

정 회장은 “2025년~2026년경 전세계 시장을 대상으로 연간 106만대(현대차 56만대·기아차 50만대) 규모의 전기차를 팔겠다”고 선언했다. 이는 글로벌 전기차 시장 점유율 약 10%, 세계 3위권에 해당하는 수치다.

이를 위해 완성차 계열사인 현대차·기아가 전기차에 공격적인 투자계획을 발표했다. 양사는 코로나19 사태 이후 현대차·기아는 2030년께 유럽·미국·중국 등 주요 시장에 전기차만 팔겠다는 계획을 세우고 원래 계획됐던 내연기관차 관련 투자금 일부를 전기차 등 미래사업에 투입하기로 결정했다.

시장도 현대차그룹의 전기차 계획에 호응하고 있는 모습이다.

지난달 현대차는 ESG채권 중 환경관련 사업에 투입할 수 있는 4000억원 규모의 녹색채권(그린본드)을 발행했다. 현대차는 확보한 투자금 전액을 전기차 연구개발(R&D)과 시설투자에 투입하기로 했다.

현대차는 올해부터 내년까지 전기차 사업에 총 8068억원을 집행한다. 투자금 절반 가량을 ESG채권을 통해 조달하는 데 성공한 것이다.

현대차가 다른 완성차기업과 차별화한 점은 전기차뿐만 아니라 수소차 분야에도 역량을 쌓고 있다는 것이다. 현대차는 수소차의 에너지를 만드는 핵심부붐인 연료전지를 선도적으로 개발에 성공했다.

전기차가 승용차·소형차 시장에서 각광받고 있다면 수소차는 대형 상용차 시장에서 경쟁력이 있다고 회사는 판단한다. 수소차는 가격이 비싸고 연료가 차지하는 공간이 큰 대신 충전시간과 주행거리에 장점이 있기 때문이다.

나아가 현대차는 연료전지를 통해 선박·철도·도심항공모빌리티(UAM) 등 다른 이동수단이나 발전시장에 진출하고자 한다. 규모의 경제를 통해 연료전지 시장이 커지면 수소차 가격도 자연스럽게 낮아질 것이라는 판단 아래 세운 전략이다.

사회(S) 분야는 현대차가 가장 잘하고 있는 분야로 평가된다.

한국기업지배구조원(KCGS)은 지난해 10월 국내 상장회사에게 부여한 ESG 등급을 발표했다. 이 평가에서 현대차·기아·현대모비스는 A 등급을 받았다. 세부항목별로는 유일하게 사회 분야에서 최고등급(S) 바로 아래 등급인 A+를 획득했다.

이는 정 회장이 2018년부터 힘있게 추진한 조직문화 개선 작업이 인정받은 결과로 풀이된다.

정 회장은 현대차그룹이 보수적인 기업이라는 세간의 평가를 뒤집기 위해 “앞으로 현대차그룹의 기업문화는 스타트업처럼 더욱 자유로워지고 자율적인 의사결정 문화로 변모해야 한다”고 선언했다.

이를 위해 현대차·기아 본사에 자율복장제를 도입하고, 직원 직급체계와 호칭도 단순화했다. 내부조직을 정비한 정 회장은 외부 협력사와 상생경영을 위해 움직이고 있다.

특히 생존이 걸린 친환경차 대전환에 함께 할 부품협력사 선정에 고심하고 있는 모습이다.

현대차그룹은 지난달 정부, 금융계와 함께 ‘미래차 산업디지털 투자펀드’ 조성을 위한 협약을 맺었다. 총 1500억원 규모로 조성되는 펀드에 현대차그룹은 300억원을 투자한다.

자동차업계 관계자는 “IT기술이 중요한 전기차부품 보다는 기존 내연기관차와 연관성이 있는 수소부품 분야에서 집중될 것으로 보인다”고 전망했다.

다만 지배구조(G)는 현대차가 가진 아킬레스건으로 꼽힌다.

현대차그룹은 ‘총수일가→현대모비스→현대차→기아차→현대모비스’로 이어지는 순환출자 구조로 지배되고 있다.

현대차그룹은 이를 해소하기 위해 2018년 현대모비스 사업부 분할을 골자로 한 지배구조개편을 추진했지만, 분할 비율이 총수일가에 유리한 ‘꼼수’라는 시장의 공격을 받고 계획을 철회했다.

이후 정 회장은 ‘시장과 소통 강화’를 약속하고 관련 정책을 펼치고 있다.

특히 현대차그룹은 ESG 관련 의사결정을 사외이사로만 구성된 기구에 맡기겠다는 파격적인 안건을 내놓았다.

현대차·기아·현대모비스 등 3사는 이달 열릴 주총에서 기존 ‘투명경영위원회’를 ‘지속가능경영위원회’로 격상하는 안건을 논의한다.

투명경영위원회는 각사 이사회 안에서 주주권익보호와 내부거래 투명성을 관리하는 기구다. 위원들이 사외이사로만 구성된 점이 특징이다.

이동규 전 공정위 사무처장(현대차), 이귀남 전 법무장관(기아), 김대수 고려대 경영학 교수(현대모비스) 등이 각각 위원장으로 있다.

이 기구가 지속가능경영위원회로 이름을 바꾸는 동시에 회사의 ESG 관련 활동에 대한 최종 결정을 내릴 수 있는 권한이 주어진다.

ESG와 연계된 사업 중요성이 갈수록 커지고 있는 상황을 고려하면, 위원회의 기업 내부 감시활동 영역이 경영 전반으로 넓어지는 셈이다.

현대차그룹 관계자는 “ESG 경영은 기업의 생존 필수요소”라며 “지속가능경영위원회가 ESG경영의 실질적 콘트롤타워 역할을 수행하게 될 것”이라고 밝혔다.

곽호룡 기자 horr@fntimes.com

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