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[2021 한국금융미래포럼 이모저모] “ESG는 똑똑한 경영…똑똑하기에 착한 것”

곽호룡 기자

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기사입력 : 2021-05-17 00:00

막연했던 ESG 실체 다각도 조명

▲ 지난 11일 은행연합회에서 열린 ‘2021 한국금융미래포럼’ 행사에서 참석자들이 발표자의 강연을 경청하고 있다.

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[한국금융신문 곽호룡 기자]
ESG(환경·사회·지배구조)가 기업 경영 최우선 과제로 떠올랐다. 코로나19 속에서 비재무적 요소인 ESG를 내세워 기업가치를 끌어올리는 기업이 늘고 있다는 점이 계기가 됐다. 문제는 ESG라는 개념과 평가기준이 불명확해 기업, 기관투자자, 평가기관 등이 혼란을 겪고 있다는 것이다.

이에 각 분야 ESG 전문가들이 모여 막연했던 ESG 실체를 다양한 각도에서 조명하고, 각계 입장과 의견을 교환하는 시간을 가졌다.

한국금융신문이 지난 11일 서울 중구 전국은행연합회에서 개최한 ‘2021 한국금융미래포럼-코로나 이후 지속경영 ESG에서 답을 찾다’에서다.

행사에 앞서 이형희 SK그룹 SK수펙스추구협의회 SV위원장, 윤진수 기업지배구조원(KCGS) 사업본부장, 원종현 국민연금 수탁자책임전문위원회 위원장, 윤용희 법무법인 율촌 ESG 전담 변호사, 송병운 에프엔가이드 ESG센터장, 김진영 KB금융지주 브랜드ESG그룹 대표 등 연사들은 30분 가량 일찍 도착해 ESG 관련 현안을 이야기하는 시간을 가졌다.

이 자리에는 홍성국 더불어민주당 의원, 윤창현 국민의힘 의원, 은성수닫기은성수기사 모아보기 금융위원장 등 각계 인사가 모습을 비쳤다.

이형희 SK SV위원장은 ESG가 기업의 핵심 전략임을 강조했다. ESG를 실질적으로 사업모델로 삼는 기업이 고객, 주주, 투자자, 정부 등 이해관계자를 설득해 기업 가치를 끌어올릴 수 있다는 것이다. “ESG는 착한 경영만이 아니다. 상황 변화에 대응하는 똑똑한 경영이고, 똑똑하기에 착한 것”이라고 이 위원장은 말했다.

금융업계에서는 ESG와 관련한 정보 비대칭성을 지적했다. 송병운 에프엔가이드 ESG센터장은 “ESG는 기업이 투자 리스크에 해당하는 정보를 스스로 공개해 자본시장이 돌아가게 하는 것”이라고 정의했다. 이어 ESG평가를 접목한 정보 제공 서비스를 기획하고 있지만 공개된 정보가 적다고 토로했다. ESG투자를 집행하는 기관투자자 입장인 KB금융지주 김진영 브랜드ESG그룹 대표도 이에 동의했다. 김 대표는 “기업들이 ESG 평가 결과가 드러나는 것을 두려워하는 경우가 있다”고 말했다.

윤진수 KCGS 사업본부장은 “기업이 개선하고자 하는 분야를 기준으로 삼되, 평가기관과 적극적으로 소통하라”고 제안했다.

예를 들어 탄소배출이 많을 수밖에 없는 정유·석유화학·철강기업은 “탄소배출 저감 노력을 평가하고 있다”고 했다.

금융당국은 ESG 평가 기준을 점검하는 초기단계라고 밝혔다. 이세훈 금융위원회 금융정책국장은 “우선은 큰기업을 중심으로 자율공시를 시행하고 점차 확대하려고 한다”고 설명했다. 당장 생존 위기에 몰린 중소·중견기업에게 ESG가 부담으로 다가올 수 있음을 염두한 발언이다.

단 이 국장은 “ESG는 우리 생각보다 빠르게 다가올 국제적 흐름”이라며 “기업들이 시간이 남았다는 생각을 말고 미리 준비해줬으면 한다”고 했다.

행사가 진행된 2층 국제회의실에서는 금융·투자업계, 산업계, 학계 등 분야에서 80여명이 자리했다. 코로나19 상황을 감안해 방역 수칙에 따라 제한된 인원만 참석했다.

또 이날 발표는 주최사 유튜브 채널을 통해 실시간으로 중계됐다.

한 기업 관계자는 “회사가 ESG를 강조하는 상황에서 이해도를 높이는 계기가 됐다”고 말했다.

유튜브 시청자는 “그간 ESG 논점과 평가 모델이 주로 제조업을 염두에 두고 진행됐는데, 금융사 입장도 들을 수 있는 시간이었다”는 의견을 남겼다.







▲ 서울 은행회관 16층에서 식전 행사로 진행된 ‘2021 한국금융미래포럼’ VIP간담회에서는 은성수 금융위원장과 임종룡 전 금융위원장 등 금융권 30여명의 최고 리더들이 착석한 가운데 서로 덕담과 인사를 나누는 등 시종일과 화기애애한 분위기로 진행돼 웃음이 끊이지 않았다. 이날 행사는 사회적 거리두기 취지에 맞게 마스크를 쓰고 발열 및 체온 체크와 마스크 상시 착용, 1시간마다 10분 휴식 등 방역절차를 이행했다.

곽호룡 기자 horr@fntimes.com

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