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삼성·LG 배터리업계, ESS 활력 회복 동분서주

곽호룡 기자

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기사입력 : 2019-10-21 00:00

삼성SDI, 최대 2000억 안전대책 자체 수립
LG화학, 제한가동 손실부담·원인파악 나서

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[한국금융신문 곽호룡 기자]
잇따른 에너지저장장치(ESS) 화재 사고로 어려움을 겪고 있는 삼성SDI·LG화학 등 국내 배터리기업이 사업 생태계 활력 화복을 위해 스스로 나섰다.

지난 2017년부터 2019년 상반기까지 국내 ESS 사업자에서 총 26차례 화재 사고가 발생했다.

이 가운데 LG화학 제품을 쓰는 사업장에서 14건이, 삼성SDI가 9건인 것으로 조사됐다.

올해 6월 정부 ESS 화재원인 발표 이후에도 추가 화재가 3건 발생했다. LG화학이 2건, 삼성SDI 1건이다. 문제는 약 5개월에 걸친 정부 조사에도 명확한 화재 원인을 밝히지 못한데 있다.

지난 6월 산업통상자원부 민관합동 조사위원회는 ESS 화재원인에 대해 △배터리시스템 결함 △운영환경 관리미흡 △설치 부주의 △ESS 통합제어 보호시스템 미흡 등 4가지를 들었다.

이는 사실상 대부분 가능성을 모두 제시하며 책임소재를 분명히 하지 못했다며 올해 국정감사에서 질타를 받았다.

산자부는 2차 조사위를 꾸려 다시 원인규명에 나설 예정이다.

업계에서도 ESS 관련 불확실성 제거를 위해 자체적으로 나섰다.

14일 삼성SDI는 자사 ESS에 화재 확산을 막는 특수 소화시스템을 적용하는 안전대책 강화안을 내놓았다.

이밖에도 삼성SDI는 이달 내로 △외부 전기적 충격으로부터 배터리를 보호하는 3단계 안전장치 △배터리 운송·취급 과정에서 충격 여부를 확인하는 센서 △ESS 설치·시공상태 감리 강화, 시공업체 정기 교육 △배터리 상태 이상 신호를 감지해 운전 정지 등을 마무리한다는 계획이다.

이같은 조치로 인한 비용은 최대 2000억원으로 삼성SDI 4분기 실적에 반영될 예정이다.

전영현 삼성SDI 사장은 “ESS 화재 원인에 관계없이 선제적인 조치를 취하는 것이 글로벌 리딩 업체로서의 책무”라며 “이번 조치를 계기로 위기에 직면한 국내 ESS 산업에 대한 신뢰가 회복되기를 바란다”고 밝혔다.

같은날 LG화학도 “화재확산 방지 제품이 국제인증 시험을 통과한 상태”라며 “추가 테스트가 마무리되면 관련 시스템을 적용할 것”이라고 밝혔다.

LG화학은 2017년 중국 남경산 ESS 충전률을 70% 수준으로 유지하도록 각 사업장에 권고했다. 제한가동에 따른 손실비용은 LG화학이 부담한다는 방침이다.

이와 함께 LG화학은 블랙박스 기능을 하는 ‘파이어프루프 HDD’를 제품에 설치해 정확한 화재원인 파악에 나선다는 방침이다.

배터리 업계에서는 화재원인이 명확하지 않음에도 제조기업이 선제적인 조치에 나선 것은 이례적이라고 평가하고 있다.

양사는 “같은 제품을 사용하는 해외 사업장에서는 문제가 발생하지 않았다”며 제조결함보다는 운영·관리상 문제에 무게를 두는 모습이다.

강동진 현대차증권 연구원은 “국내 ESS사업의 지속적인 이슈 발생은 아쉽지만, 배터리셀의 기술적 문제로 볼 수 있는 근거는 없다”고 밝혔다.

그럼에도 양사가 비용을 감수하고 선제조치에 나선 것은 ESS 산업 활력 제고 차원으로 풀이된다.

당장 잇따른 ESS 화재 사건으로 인한 신뢰도 하락 여파는 양사 실적에 영향을 미치고 있다.

에프엔가이드가 지난 16일까지 종합한 자료에 따르면, LG화학 올 3분기 영업이익은 전년 동기 대비 44% 줄어든 3370억원 수준에 그칠 것으로 전망된다. 삼성SDI의 경우에는 12% 감소한 2130억원이다.

회사의 모든 사업부 실적이 포함된 전망치이지만, ESS가 포함된 전지사업부(중대형전지) 부진이 불가피하다는 것이 증권업계 공통된 지적이다.

특히 양사의 지난 상반기 부진이 화재 관련 충당금과 국내 ESS 수주 중단이 원인이었다면, 잇딴 추가화재로 인한 불확성 증가로 시장 전체가 침체됐다는 분석이다.

김영우 SK증권 연구원은 삼성SDI에 대해 “글로벌 ESS 시장의 성장은 빠르게 진행중이나, 수익성 높은 국내 ESS 시장은 폭발사고에 대한 완전한 원인파악이 있어야 회복될 수 있을 것”이라고 전망했다.

곽호룡 기자 horr@fntimes.com

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