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[2021 한국금융미래포럼] 윤진수 기업지배구조원 사업본부장 “ESG 평가기관에 맞는 기업 대응 전략 필요”

홍지인

helena@

기사입력 : 2021-05-17 00:00

ESG 이슈 환경 변화따라 평가 달라져
평가 지표·기준에 대한 이해 제고해야

[한국금융신문 홍지인 기자]
“평가 점수를 잘 받는 것도 중요하지만 ESG 평가가 기업에 어떤 의미가 있는지, 어떻게 활용하면 좋은지, 이런 부분에 대한 고민이 더 필요하지 않을까 생각합니다”

윤진수 기업지배구조원 본부장은 지난 11일 오후 서울 중구 은행회관에서 열린 ‘2021 한국금융미래포럼 : 포스트 코로나 지속경영 ESG에서 답을 찾다’에서 이같이 말했다.

윤 본부장은 포럼에서 ESG 경영이 점차 중요해지는 분위기 속, ESG 평가에 대한 기업의 올바른 대응 방안에 대해 설명했다.

◇ 평가기관 대응 기준 마련

윤 본부장은 우선 기업이 평가 기관에 대한 대응 기준을 마련할 것을 조언했다. 윤 본부장은 “언론에서는 평가기관이 평가도 상이해 기업들에 혼란을 준다고 하는데 이건 평가가 틀린 것이 아니라 다름의 차이”라며 “평가기관들마다 기준과 가중치가 다르기 때문에 당연히 다른 것”이라고 표현했다.

현재 전세계 ESG 평가기관은 약 125개가 있으며 평가 지표는 600개가 넘는다. 윤 본부장은 기업이 모든 ESG기관과 지표를 맞출 수는 없기 때문에 기업은 핵심 이슈를 잘 분석해줄 수 있는 평가기관을 발굴해야 한다고 말했다.

윤 본부장은 실제 기업 담당자들의 사례를 이야기하며 “(기업 담당자들이) 외국인 기관 투자자들이 ESG를 어떻게 하는지 물어서 평가 결과를 답했는데도 관심을 갖지 않는 경우가 있다고 한다”며 “이유는 투자자들마다 주요하게 보는 지표가 다르기 때문”이라고 말했다.

이어 “기업은 주요 투자자들이 누군지, 투자자들이 주요하게 바라보는 ESG이슈는 무엇인지를 먼저 파악하고 그 이슈를 더 객관적으로 평가할 수 있는 기관을 발굴해서 그 기관에 평가를 받는 것이 바람직하다”고 덧붙였다.

◇ 평가기준 이해 제고

윤 본부장은 적절한 평가 기관을 선택한 후에 그 평가기관의 ESG 평가 지표를 잘 이해하는 것이 중요하다고 강조했다.

기업지배구조원에 따르면 다수의 기업 실무자들이 ESG 평가문항을 잘 못 이해하고 대응하고 있다. 평가문항에 대한 잘못된 피드백은 기업의 실질 수준이나 노력이 제대로 반영되지 못하는 문제를 일으킨다.

윤 본부장은 “기업의 ESG 평가 담당자들이 지표를 잘 이해를 못해 잘못된 정보를 주거나 아니면 맞지 않는 정보를 제공해서 평가에 잘 대응하지 못하는 상황들이 있다”며 “기업 내부에서 지표에 대한 이해를 높이고 기관이 어떠한 기준을 갖고 평가를 하는지 매뉴얼화 시켜서 올바른 정보를 제공하는 것이 중요하다”고 조언했다.

◇ ESG 인식 확립

기업 차원의 ESG 인식 확립의 중요성도 강조했다. ESG 중요성에 대한 경영진의 이해는 기업의 ESG 활동을 지속하는데 가장 핵심적 동력이 된다. 경영진의 이해가 높을 수록 기업 차원의 ESG 활동 추진력은 성장하게 된다.

윤 본부장은 “ESG에 대한 인식이 아직까지도 많이 부족한 것 같다”며 “경영진이나 실무진이 ESG경영에 공감대를 형성하고 기업 경영 전반에서 ESG를 고려할 수 있게 하는 노력이 필요하다”고 언급했다.

◇ 핵심 ESG 요소 파악 및 이사회 관여

윤 본부장은 “각 기업의 핵심적인 ESG 요소를 파악하는 것이 중요하다”고 강조했다. 윤 본부장에 따르면 기업은 ESG 위험요인과 기회요인 파악을 통해 기업별 핵심 ESG 이슈를 선정해야 한다. ESG 이슈는 산업 특성, 시장 특성에 따라 상이할 수 있기 때문에 기업별 중대성 이슈 파악이 필수적이다. 또 주요 투자자들이 요구하는 요소를 ESG 핵심 요소로 선택할 수도 있다.

이사회에서는 ESG 전략을 수립하고 성과를 지속적으로 점검해야 한다.

윤 본부장은 “우리 회사, 산업에 맞는 핵심 ESG요소를 이사회 차원에서 관리하고 점검하고 개선하는 활동을 하는 것이 중요하다”고 말했다.

ESG 이슈는 기업 외부 환경의 변화와 기업의 ESG 내재화 수준에 따라 지속적으로 변한다. 윤 본부장에 따르면 이런 변화에 효과적으로 대응하기 위해서는 이사회에서 사업전략 내 ESG 요소를 반영해 수립하고 성과를 점검하는 것이 바람직하다.

특히 잠재적 ESG 위험요인에 대한 체크리스트를 마련해 지속적으로 확인하는 것이 필요하다.

윤 본부장은 마지막으로 기업에 대한 ESG 정보공개 요구 증가에 대해 언급했다.

최근 투자의사결정에서 ESG에 대한 중요도가 높아짐에 따라 ESG 정보 공개 요구가 증가하고 있다.

이에 따라 정부 등 규제기관 차원에서 ESG 정보 공개를 의무화하려는 움직임 또한 늘어나는 추세다. 윤 본부장은 기업 차원에서 통일된 ESG 측정 기준과 보고 기준을 확립하는 것이 필요하다고 설명했다.

윤 본부장은 “실제 ESG를 활용하는 투자자 입장에서는 의사결정에서 활용할 수 있는 정보가 굉장히 제한적”이라며 “기업들은 투자자들이 원하는 정보를 파악해서 그에 맞는 정보를 공개하는 노력이 중요해질것으로 생각된다”고 말했다.

홍지인 기자 helena@fntimes.com

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