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이웅렬 코오롱 회장 전격 사퇴 선언 "청년 이웅렬로 돌아가 새로운 창업의 길을 펼치겠다"

곽호룡 기자

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기사입력 : 2018-11-28 11:18

[한국금융신문 곽호룡 기자]
기사 전송이웅렬 코오롱 회장이 내년 1월 1일부터 모든 직책에서 물러나겠다고 전격 발표했다.

코오롱은 후임 회장을 두지 않고 주요 경영진 협의체를 통해 경영을 이어나가겠다는 입장이다.

이웅렬 코오롱 회장이 그룹 회장직을 비롯한 계열사의 모든 직책에서 물러난다고 28일 밝혔다.

이 회장은 코오롱 창업주인 고 이동찬 명예회장의 아들로 23년간 코오롱그룹을 이끌어왔다.

이 회장은 이날 오전 서울 마곡동 코오롱원앤온리타워에서 임직원 행사에 참석해 “내년부터 그 동안 몸담았던 회사를 떠난다”며 “앞으로 그룹 경영에는 관여하지 않을 것”이라고 말했다.

이 회장은 이후 사내 인트라넷을 통해 임직원들에게 서신을 통해 퇴임을 공식화했다. 이 회장은 별도의 퇴임식은 하지 않겠다는 뜻을 밝혔다.

이 회장은 서신에서 “이제 저는 청년 이웅열로 돌아가 새롭게 창업의 길을 가겠다”며 “그 동안 쌓은 경험과 지식을 코오롱 밖에서 펼쳐보려 한다”고 밝혔다.

이 회장은 “1996년 1월, 나이 마흔에 회장직을 맡았을 때 딱 20년만 코오롱의 운전대를 잡겠다고 다짐했었는데 3년의 시간이 더 지났다”며 “시불가실(時不可失), 지금 아니면 새로운 도전의 용기를 내지 못할 것 같아 떠난다”고 말했다.

이 회장은 “금수저를 물고 태어난 덕분에 다른 사람들보다 특별하게 살아왔지만 그만큼 책임감의 무게도 느꼈다”며 “그 동안 금수저를 물고 있느라 이가 다 금이 간듯한데 이제 그 특권도 책임감도 내려 놓는다”고 밝혔다.

이 회장은 “한 치 앞을 내다볼 수 없는 산업 생태계 변화의 물결에 올라타지 못하면 도태된다”고 당부하며 “새로운 시대, 그룹의 새로운 도약을 위해, 그 도약을 이끌어 낼 변화를 위해 회사를 떠난다”고 말했다.

이어 "제 부친 고 이동찬 회장께서도 21세기 새로운 사업은 새로운 세대가 맡아야 한다고 말하셨다"고 덧붙였다.

코오롱그룹은 후임 회장 없이 주요 계열사 사장단 등이 참여하는 협의체 성격의 ‘원앤온리 위원회’를 두어 그룹의 아이덴티티, 장기 경영방향, 대규모 투자, 계열사간 협력 및 이해 충돌 등 주요 경영 현안을 조율할 예정이다.

코오롱은 2019년도 그룹 정기임원인사에서 유석진 ㈜코오롱 대표이사 부사장(54)을 대표이사 사장으로 승진시켜 지주회사를 이끌도록 했다. 유 사장은 신설되는 ‘원앤온리위원회’의 위원장을 겸임한다.

이웅렬 회장의 아들인 이규호 ㈜코오롱 전략기획담당 상무(35)는 전무로 승진해 코오롱인더스트리 FnC부문 최고운영책임자(COO)에 임명됐다. 이 전무는 그룹의 패션 사업 부문을 총괄 운영한다.

곽호룡 기자 horr@fntimes.com

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