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카카오, 그립컴퍼니에 1800억 투자…라이브커머스 경쟁력 키운다

정은경 기자

ek7869@

기사입력 : 2021-12-02 08:58

그립컴퍼니 지분 50% 확보…글로벌 라이브커머스 플랫폼으로 성장

카카오가 라이브커머스 기업 '그립컴퍼니'에 1800억원을 투자했다. 사진=그립컴퍼니

[한국금융신문=정은경 기자]
카카오(공동대표 여민수·조수용)가 그립컴퍼니와 함께 라이브커머스 경쟁력 강화에 나선다.

카카오는 2일 SNS(소셜네트워크서비스) 기반 라이브커머스 기업 ‘그립컴퍼니(대표 김한나)’에 1800억원을 투자했다고 밝혔다. 카카오는 그립컴퍼니의 지분 약 50%를 확보하게 된다.

카카오는 이번 투자를 바탕으로 커머스 경쟁력을 더욱 키우고 오프라인 사업자 및 소상공인들의 디지털트랜스포메이션을 돕는 비즈니스 파트너 역할을 강화해 나갈 예정이다.

그립컴퍼니가 운영하는 그립은 2019년 2월 론칭한 라이브커머스 플랫폼이다. 이용자가 직접 판매자와 실시간으로 소통해 제품을 구매할 수 있다. 판매자는 언제 어디서나 제품을 판매할 수 있고, 사용자도 손쉽게 제품을 구매 가능하다.

그립에는 현재 1만7000여명이 판매자들이 입점했다. 출시 2년 10개월만에 누적 거래액 1000억원을 달성했다. 특히 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19로 소비가 위축된 상황에서 다수의 오프라인 상점이 그립에 입점하며 새로운 판매 경로를 확보했다.

그립컴퍼니는 B2B(기업간 거래) 라이브 커머스 솔루션 ‘그립클라우드’ 사업도 활발히 진행하고 있다. 최근 일본 전자상거래 플랫폼 ‘큐텐재팬’에 그립클라우드 솔루션을 공급하여 글로벌 시장 진출을 시작했다. 내년 상반기에는 미국 시장 진출을 목표로 하고 있다.

카캉는 그립의 라이브커머스 플랫폼 경쟁력과 카카오의 확장성 및 기술력을 결합해 커머스 경쟁력을 강화하고 이를 바탕으로 소상공인 사업자와 상생할 수 있는 환경을 조성할 예정이다.

특히 누구나 셀러와 바이어가 되는 오픈 플랫폼, 셀러의 인플루언서화를 통한 팬덤 형성, 셀러와 바이어 간 양방향 실시간 커뮤니케이션 지원, 신기술 결합을 통한 사용자 경험 혁신, 관심도를 기반으로 한 이용자 간 소셜 네트워크 연결 등의 전략을 바탕으로 소상공인의 디지털트렌스포메이션을 지원하는 역할을 강화할 방침이다.

또한 카카오는 누구나 쉽게 라이브커머스에 참여할 수 있는 환경을 조성해 중소사업자들의 국내외 판로 확대를 지원하고, 우수한 제품을 카카오를 통해 발굴하고 알리는데 주력할 예정이다. 이미 많은 파트너들이 비즈니스 툴로 활용하고 있는 카카오톡 채널과도 연계해 시너지를 높일 수 있을 것으로 기대하고 있다.

김한나 그립컴퍼니 대표는 “세상이 좋아지고, 세상에 없었던, 사람들이 열광하는 글로벌 1등 서비스를 빨리 만들고 싶어 카카오와 함께 하기로 결정했다”며 “카카오와 함께라면 그립이 꿈꾸는 ‘에브리원 캔 셀(Everyone can sell)’ 세상을 더 빨리 만들 수 있을 것 같다”고 말했다.

배재현 카카오 CIO는 “그립은 ‘발견-관계 형성-즐거움 추구-구매’로 이어지는 SNS의 성격을 가진 라이브커머스로 MZ세대에 크게 어필하고 있다”며 코로나19로 손님이 끊긴 오프라인 상점들의 새로운 판로 확대에 크게 기여했다는 점이 카카오가 추구하는 ‘기술을 통한 상생’이라는 측면에 부합했다”고 밝혔다. 이어 “이번 투자를 통해 그립과 카카오가 함께 상생을 확대하고, 글로벌 라이브커머스 플랫폼으로 성장해 나갈 계획”이라고 밝혔다.

정은경 기자 ek7869@fntimes.com

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